wierook
Wonen, Gezondheid, Uitgelichte berichten

Is het gebruik van wierook in je woning ongezond?

In onze steeds sneller veranderende samenleving proberen veel mensen bewuster te worden van hun lichamelijke en geestelijke gezondheid. Denk hierbij bijvoorbeeld aan mindfulness-oefeningen zoals yoga en meditatie waarbij wierook wordt verbrand. Het branden van wierook is echter verre van een nieuw fenomeen. Wierook wordt al eeuwenlang gebruikt als een belangrijk onderdeel van religieuze ceremonies in veel verschillende culturen. Ook wordt het vaak gebruikt om een aangename geur te creëren in iemands woning, maar hoe zit het met de gezondheidseffecten van het branden van wierook?

Blootstelling aan schadelijke stoffen

Wanneer wierook binnenshuis wordt gebrand, kan de rook die tijdens dit proces ontstaat een belangrijke bron van luchtvervuilende stoffen zijn. Het produceert schadelijke deeltjes en gassen. Het is zelfs gebleken dat veel soorten wierookrook kankerverwekkende stoffen bevatten die vergelijkbaar zijn met de kankerverwekkende stoffen die sigarettenrook bevat.

wierook kamerHet exacte type schadelijke stoffen dat vrijkomt hangt af van de chemicaliën die in de wierook aanwezig zijn. Uit een studie waarin 23 verschillende soorten wierook werden getest, bleek dat de concentraties van koolmonoxide (CO), stikstofmonoxide (NO) en zwaveldioxide (SO2) in wierookrook hoog genoeg kunnen zijn om je gezondheid negatief te beïnvloeden.

Uit dezelfde studie bleek dat wierookrook grote hoeveelheden fijnstof afgeeft, wat een negatieve invloed heeft op de luchtkwaliteit in je woning. Omdat wierook meestal wordt gebrand in gesloten ruimtes met weinig ventilatie, kan het fijnstof zich na verloop van tijd in je huis ophopen. Wanneer je regelmatig wierook brandt, word je mogelijk meer blootgesteld aan schadelijke stoffen dan je denkt.

Is wierook slecht voor je longen?

We weten dat het branden van wierook veel fijnstof aan de lucht toevoegt binnenin je woning, maar waarom is dat zo slecht voor je gezondheid? Dat komt omdat deze deeltjes en chemische verbindingen klein genoeg zijn om in te ademen. Ze kunnen diep in je luchtwegen doordringen, inclusief je longen en kunnen zelfs in je bloedbaan terechtkomen.

Volgens de EPA is blootstelling aan de deeltjes die aanwezig zijn in wierookrook in verband gebracht met astma, longontsteking en zelfs kanker. In feite bleek langdurige blootstelling aan wierookrook verband te houden met een verhoogd risico op kanker van de bovenste luchtwegen en huidkanker.

Bovendien kunnen de niveaus van koolmonoxide, formaldehyde en distikstofmonoxide (lachgas) die in wierookrook worden aangetroffen, ontstekingen in de longcellen veroorzaken, wat astma en andere ademhalingsproblemen kan veroorzaken.

wierook ongezond

Is de rook van wierook net zo slecht als sigarettenrook?

Hoewel men niet kan concluderen dat wierookrook slechter voor je gezondheid is dan sigarettenrook, is het wel bekend dat het een bron kan zijn van hoge niveaus van luchtvervuilende stoffen. Dit geldt met name wanneer wierook wordt gebrand in kleine, afgesloten en slecht geventileerde ruimtes waarin de deeltjes die in de rook vrijkomen zich in de loop van de tijd kunnen ophopen (vergelijkbaar met de manier waarop sigarettenrook zich kan ophopen in het huishouden van een gewone roker). Bij een elektronische sigaret heb je dat veel minder aangezien er geen verbranding plaatsvindt; waardoor je dus kan zeggen dat “e-sigaret rook” eigenlijk haast niet schadelijk is voor mensen in dezelfde ruimte, iets wat ook de Engelse overheid al meermaals heeft herhaald.

etherische olieWierook alternatieven?

Als je wierook gebruikt om je huis lekkerder te laten ruiken, zijn er verschillende manieren om hetzelfde effect te bereiken. De eerste stap is om extra zorgvuldig te zijn met het schoonhouden van je woning. Vind en verwijder alle bronnen van nare geuren. Als je een nare geur niet hoeft te maskeren, kost het niet zoveel moeite om je huis lekker(der) te laten ruiken. Overweeg daarna om bijvoorbeeld planten of etherische oliën te nemen die een aangename geur verspreiden.

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *